La conquista del espacio: tras 9 años, vuelven a despegar astronautas desde EE.UU. en una misión histórica

Bob Behnken y Doug Harley serán los primeros en partir desde ese país desde 2011. El operativo estará a cargo de la empresa Space X, de Elon Musk. Todo está listo para que este miércoles, a las 17.33, hora argentina, se lance desde el mítico Cabo Cañaveral de Florida un cohete de la compañía Space X, del empresario Elon Musk, con dos astronautas a bordo. Será la misión tripulada más peligrosa y de alto nivel confiada por la NASA a una empresa privada.

EN VIVO | Lanzamiento de la primera misión tripulada de la Nasa con una cápsula de SpaceX

Si el estado del tiempo lo permite, los astronautas estadounidenses Bob Behnken y Doug Harley serán los primeros en partir desde Estados Unidos hacia el espacio desde 2011, ya que desde los frustrados lanzamientos de los transbordadores, los estadounidenses debieron volar desde territorio ruso y con cohetes Soyuz de ese país. Lo que era casi una vergüenza para el nacionalismo vernáculo y para la propia NASA, que supo marcar el hito de ser la primera en enviar a un hombre a pisar la luna

Los astronautas ingresarán en la tarde de este miércoles a la cápsula Crew Dragon, que será lanzada por un cohete Falcon 9 de Space X, la empresa fundada en 2002 por el multimillonario emprendedor Elon Musk, el hombre que engendró los automóviles eléctricos Tesla y el sistema de pago PayPal, cuyo sueño es hoy tener las llaves del espacio para poder llevar pasajeros a una nueva dimensión, si es posible hasta la Luna y Marte. Será la primera vez que la NASA, aunque financió parte del proyecto, no controlará el espectáculo, porque la misión estará a cargo de Space X.

El lanzamiento se producirá a pesar de la terrible pandemia  de coronavirus que ha provocado más de 350.000 muertos (casi 100.000 en Estados Unidos) y tiene al mundo en vilo. Los astronautas mantuvieron una estricta cuarentena de 14 días antes de partir con rumbo a la Estación Espacial Internacional (EEI), que orbita a 400 kilómetros sobre el nivel del mar a 27.000 kilómetros por hora.

Los astronautas Douglas Hurley (a la izquierda) y Robert Behnken (AP).

Los astronautas Douglas Hurley (a la izquierda) y Robert Behnken (AP).


 

Una vez en órbita, la cápsula con Hurley y Behnken demorará 19 horas para acoplarse a la EEI. Los astronautas, que ya han orbitado cada uno dos veces en misiones de transbordadores en el pasado, podrían quedarse allí hasta principios de agosto. El viaje de retorno será como el de las cápsulas del Apolo: caerán en el océano, en este caso el Atlántico, frente a la costa de Florida.

La decisión de aplazar el lanzamiento puede tomarse hasta 45 minutos antes del horario previsto para el despegue. Si el tiempo no permite este miércoles la partida, las próximas potenciales ventanas de salida son el sábado y el domingo.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, no quiere perderse el despegue y estará allí presente, para ser el tercer mandatario en funciones del país en observar la salida de un vuelo tripulado, después de Richard Nixon y Bill Clinton. Si todo sale bien, será una buena noticia para el jefe de la Casa Blanca, que busca su reelección en noviembre. Trump había prometido volver a lanzar una misión tripulada a la Luna, en 2024, y este lanzamiento, si resulta exitoso, podría acercarlo a su objetivo sin tener que destinar demasiados fondos, escasos en tiempos de profunda crisis.

Para Estados Unidos, el éxito de esta misión será motivo de orgullo nacional, ya que desde el fracaso de los transbordadores espaciales (tras dos accidentes mortales, el del Challenger en 1986 y el del Columbia en 2003), recurrió a los cohetes rusos para viajar al espacio, con el costo de 90 millones de dólares cada viaje.

 

El SpaceX Falcon 9, con la nave espacial Crew Dragon encima del cohete, se encuentra en la plataforma de lanzamiento 39-A del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida (AP).

El SpaceX Falcon 9, con la nave espacial Crew Dragon encima del cohete, se encuentra en la plataforma de lanzamiento 39-A del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida (AP).


 

“Todo Estados Unidos tendrá la oportunidad de ver a nuestro país hacer algo increíble nuevamente”, dijo el martes el administrador de la NASA, Jim Bridenstine. La agencia espacial resucitó un logo apodado “el gusano”, utilizado en la década de 1970, que con sus líneas rojas adornará el cohete, en un guiño a la nostalgia por la potencia y la carrera por conquistar el espacio.

La novedad de este miércoles es que la NASA lanzará hombres al espacio de la mano de una compañía privada. Space X entró en la historia al convertirse en la primera empresa no estatal en acoplar una cápsula con provisiones a la EEI en 2012. Dos años más tarde, la NASA ordenó avanzar hacia el envió de astronautas, adaptando la cápsula Dragon para el transporte de pasajeros. Space X le ganó la carrera a Boeing y está a punto de lograr la obsesión de Musk y su empresa: “Fuimos fundados con la idea del vuelo espacial humano”, dijo el vicepresidente de la compañía, Hans Koenigsmann.

El programa, en el que la NASA ha invertido más de 3.000 millones de dólares, lleva un retraso de tres años. Después de un exitoso vuelo de prueba no tripulado el año pasado, una cápsula Crew Dragon explotó durante una prueba de los propulsores en tierra. El desarrollo de los cuatro grandes paracaídas de la cápsula para el retorno también experimentó algunos contratiempos.

Pero después de miles de revisiones, la NASA cree estar lista para colocar a dos de sus astronautas en la parte superior del cohete de 500 toneladas lleno de combustible. “Vamos a estar alertas hasta que Bob y Doug regresen a casa”, dijo Kathy Lueders, la jefa del programa comercial de vuelos tripulados de la NASA.

El despegue de la Dragon Crew de este miércoles se hará desde un lugar histórico, la rampa 39-A del centro Kennedy. Desde allí salieron hace medio siglo todos los vuelos hacia la Luna. Al mejor estilo Musk, la estética de toda la escenografía es de estilo despojado y cinematográfico. La cápsula es un espacio casi vacío, con asientos de fibra de carbono. El panel de mandos parece salido de una película de ciencia ficción: solo tres grandes pantallas táctiles en las que aparecerán los controles necesarios en cada momento del vuelo. Se repliega hacia el techo para facilitar el acceso o dejar aún más espacio libre. Los trajes de los astronautas fueron diseñados por Juan Fernández, el diseñador de la vestimenta de los superhéroes de Hollywood.

Cuenta regresiva en Cabo Cañaberal (Reuters).

Cuenta regresiva en Cabo Cañaberal (Reuters).


 

Si la misión es exitosa, comenzarán vuelos tripulados regulares de astronautas a la Estación Espacial. Pero la ambición de Musk es poder llevar turistas comunes hasta allí o hacerlos orbitar la Tierra, cobrándoles por eso sumas millonarias. Dicen que hasta el mismísimo Tom Cuise está interesado en ponerse el traje y viajar al espacio para rodar una película.

 

 

Fuente, Clarín, Washington, Corresponsal.

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